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  Le Wifi
 
LE WIFI (Wireless Fidelity)

Résumé

Le principe est simple : un point d’Accès relié à un réseaux d’entreprise ou directement au net, un PC avec une carte WiFi et on peut se débarrasser de tous les dizaines de mètres de fil encombrant.

Un peu plus en détail

Qu’est-ce que le Wi-Fi ?

Le nom Wi-Fi (contraction de Wireless Fidelity) correspond initialement au nom donné à la certification délivrée par la WECA (Wireless Ethernet Compatibility Alliance), l'organisme chargé de maintenir l'interopérabilité entre les matériels répondant à la norme 802.11.
C'est le label et le nom « grand public » pour la plupart des réseaux sans fils qui s'appuient sur les normes 802.11. Le Wi-Fi permet ainsi de relier plusieurs ordinateurs ou périphériques entre eux, sans fils, par la voie des ondes radio.
Le Wi-Fi permet d'échanger et de partager des fichiers, une connexion Internet, des informations, de jouer en réseau, etc ... Cette technologie offre une interconnexion avec des débits théoriques de 11 Mbps à 54 Mbps.
Pour garantir leurs normalisations et l’uniformité des produits commercialisés à partir de la technologie 802.11, de nombreux constructeurs se sont regroupés au sein du WECA.
Vous pouvez ainsi vérifier si un produit est certifié Wi-Fi en consultant le site www.wi-fi.org (en anglais), rubrique « Wi-Fi certified products ».

Quelles sont les normes 802 .11b (a, g, etc...) ?

La norme IEEE 802.11 (ISO/IEC 8802-11) est un standard international décrivant les caractéristiques d'un réseau local sans fil WLAN (Wireless Local Area Network).
Par abus de langage (et pour des raisons de marketing) le nom de la norme se confond aujourd'hui avec le nom de la certification. Ainsi un réseau Wi-Fi est en réalité un réseau répondant aux variantes ci-dessous de la norme 802.11.
a. 802.11b, apparue en 1999, elle est la plus répandue des normes. Elle permet un débit théorique de 11Mbps et peut atteindre 22Mbps pour une fréquence de 2,4 GHz et dispose d'un rayon d'action de 100 mètres à ciel ouvert.
b. 802.11g, finalisée et standardisée au moi de juin 2002 par l'Institute of Electrical and Electronic Engineers (IEEE). Elle est donc la dernière en date. Elle affiche des débits de 54 Mbps théorique (voire 72 ou 100 Mbps) et fonctionne à la même fréquence que la première (802.11b) tout en restant compatible avec celle-ci.
On trouve déjà sur le marché des équipements 802.11g. Néanmoins, hors certains cas particuliers, il faut encore être prudent car il subsiste des incompatibilités qu n'ont été que partiellement résolues. Soyez attentif car tout évolue très vite !
c. 802.11a, aussi appelé Wi-Fi 5 offre pour sa part une bande passante de 54 Mbps à une fréquence de 5 Ghz. Elle n'est pas compatible avec les deux autres. Malgré ses performances alléchantes et sa bonne résistance aux interférences, elle reste assez coûteuse à ce jour.

Comment fonctionne-t-il ?

Le Wi-Fi possède deux modes de fonctionnement, le mode

infrastructure

auquel se connecte toutes les stations (appareils équipés d’un équipement Wi-Fi) à un point d’accès ou un routeur, et le mode

ad-hoc

où les stations se connectent les unes aux autres sans passer par un point d’accès.
a. Le mode ad-hoc est de loin le plus simple à mettre en place et convient pour un réseau comportant deux ordinateurs. Les ordinateurs se connectent entre eux et il suffit soit d’avoir des ordinateurs déjà équipés du Wi-Fi ou alors d’y installer une carte PCI, PCMCIA ou encore un module USB. La configuration est quand à elle assez simple et le réseau est utilisable en quelques minutes. Ce mode permet d’échanger des données dans un réseau local et de partager une connexion internet.
b. Le mode infrastructure est nécessaire pour un réseau contenant plus de deux ordinateurs. A la différence du premier, les ordinateurs se connectent à un point d’accès qui peut aussi servir de passerelle en se connectant lui même à un autre point d’accès. Cette configuration sert à interconnecter plusieurs réseaux locaux distants les uns des autres. Néanmoins, pour le partage d’une connexion internet, il sera nécessaire d’adopter un routeur, soit en supplément ou à la place du point d’accès.

Qu’est-ce qu’un réseau Wi-Fi ?

Le Wi-Fi permet de créer des réseaux locaux sans fil à haut débit sous certaines conditions de distance et d’obstacles. En installant et configurant une carte ou un adaptateur Wi-Fi dans un ordinateur portable, des machines de bureau, des assistants électroniques ou d’autres périphériques, il est possible de communiquer avec des bornes d’accès qui font office d’interface entre le dispositif radio et le réseau filaire.
Il est donc possible d’établir une connexion à une liaison haut débit théorique de 11 Mbps, voire 54Mbps, dans un rayon de plusieurs dizaines de mètres ou plusieurs centaines de mètres en environnement ouvert.
Attention : Le Wi-Fi n'atteint jamais les performances, en terme de débit, d'un réseau filaire classique à 100 Mbps . Il n'est donc pas adapté dès que les utilisateurs ont besoin d'un fort débit réseau, et, notamment, au même moment. Par exemple, quand plusieurs utilisateurs accèdent tous en même temps à une même base de données ou impriment tous, plusieurs pages sur une imprimante réseau ont se retrouve dans des situations très inconfortables sinon franchement insupportables. De même pour le transport de gros fichiers graphiques ou multimédias.

Et la sécurité ?

C'est le problème n° 1 des réseaux Wi-Fi. En effet, il peut être relativement aisé de « pirater » un réseau d'établissement et d'utiliser la bande passante à ses frais. Il vaut mieux, pour éviter le pire, prévenir ces situations. Il est ainsi difficile d’avoir une confiance totale dans la sécurité des réseaux Wi-Fi, même en utilisant le protocole sécurisé WEP (Wired equivalent Privacy). C’est pour cela qu’un moyen d’augmenter la sécurité, au niveau de la confidentialité et de l’authentification, des réseaux sans fil est d’utiliser la notion de réseau virtuel privé VPN (virtual private network), à l’aide des services de protection basés sur la cryptographie IPSec (Internet Protocol Security). Conseil : Prenez le temps de bien étudier votre stratégie de sécurisation de votre projet de réseau sans fil en vous renseignant grâce à Internet sur les différentes méthodes disponibles.

Caractéristiques

Portée : Centaine de mètres
Débit : 54 mbit/sec
Année de commercialisation : 1999





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